蓄膿症(副鼻腔炎)とは?5分でわかる症状と予防法

蓄膿症は、簡単にいうと鼻に膿がたまる症状です。最初は風邪や花粉症などのよくある病気から発症するので誰にでも起こりうる病気です。

風邪や花粉症の単なる鼻づまりと思って油断していると、激しい頭痛や顔の痛み、吐き気や意識がもうろうとするなど重篤な症状へと陥ることもあります。しかも、治療をせずにそのまま放っておくと慢性化して抗生剤などの投薬では治らなくなり手術になったり、ときには命にかかわることもあります。

蓄膿症の症状や予防方法、まだ初期の軽い場合には自分で治すこともできるので是非チェックしてみてください。

副鼻腔とは

まずは、蓄膿症に関連のある副鼻腔から見てください。副鼻腔は顔にある鼻の穴につながった空洞部分で「鼻腔」と呼ばれる鼻の中の部分の周りを骨で囲まれた部分です。左右に4つづつ「上顎洞」「篩骨洞」「前頭洞」「蝶形骨洞」と呼ばれる部位があり合計で8つあります。

副鼻腔内は、粘膜で覆われており表面には「綿毛」と呼ばれる細かい毛があります。綿毛は外から入ってきた細菌などの異物を鼻腔へ排出する役割をもっています。

蓄膿症とは

まず蓄膿とは、膿が溜まることことです。ほとんどの場合は、風邪により細菌が副鼻腔内や粘膜に感染することによって鼻づまりを起こすことを急性副鼻腔炎といいます。花粉症などのアレルギー性鼻炎、虫歯や歯肉炎から起きることもあります。

急性副鼻腔炎は1~2週間、長くとも2か月ぐらいで治癒することが目安です。慢性副鼻腔炎は、鼻の中にある鼻腔と鼻腔の周辺にある副鼻腔との間が狭まるため副鼻腔内の空気の通りが悪くなることで鼻がつまるようになります。そして、3ヵ月以上副鼻腔炎が続くものが慢性副鼻腔炎とよばれます。

蓄膿症とは、この慢性副鼻腔炎の別称です。このように蓄膿症(慢性副鼻腔炎)は急性副鼻腔炎で鼻詰まりを起こして普段は溜まることのない副鼻腔内に膿がたまることでおきるのです。

蓄膿症になるには、鼻炎が長く続くことが条件ですが鼻炎になればすべての人が蓄膿症になるわけではなく、もともと鼻の通りが悪かったり、疲れていて免疫力が落ちている人などさまざまな条件が重なって発症します。

また、子どもの場合大人よりも副鼻腔が未発達で小さいので、軽い風邪でも副鼻腔炎、蓄膿症になりやすいので注意が必要です。

蓄膿症の原因

蓄膿症になる原因は主に風邪などの細菌が感染して発症する他にも、花粉症などからくるアレルギー性鼻炎や、虫歯が原因、鼻の形が原因で蓄膿症になりやすいという人もいます。

細菌が原因の場合は、インフルエンザ球菌や肺炎球菌、ブドウ球菌等があり鼻が詰まって膿が排出されないと急性副鼻腔炎、蓄膿症と進んでいきます。他にも蓄膿症は、飛行機で下降中、ダビング、潜水など副鼻腔内の気圧が急激に変化した場合にも、副鼻腔炎を発症することがあります。

急性の副鼻腔炎から蓄膿症になる人は多くありませんが、疲れやストレス、別の病気などで体調が悪く免疫力が落ちている場合には副鼻腔炎が慢性化して蓄膿症へと発展してしまいます。

虫歯が原因で蓄膿症に

風邪やアレルギー症状がないのに蓄膿症がなかなか治らない場合、虫歯が原因かもしれません。上顎の奥歯は副鼻腔に近いため、虫歯を放置して神経が死んでしまった根の先や歯周ポケットから虫歯による細菌が副鼻腔に入り込むことで副鼻腔炎になることがあります。

蓄膿症になりやすい鼻の形

蓄膿症は副鼻腔に膿が溜まる病気なので、当然溜まりやすい人と溜まりにくい人というのがいます。それは鼻の形にも多いに関係しているといわれています。

蓄膿症になりにくいのは、鼻の頭である鼻中隔がよく発達して高い人、反対に蓄膿症になりやすいのは鼻がぺしゃんこで低い人です。それは鼻が高いと鼻腔も広く低い鼻では鼻腔が狭いため空気の通りが悪くなるので鼻詰まりが起きやすくなるためです。

蓄膿症の診断

蓄膿症の診断には多くの場合レントゲンで診断できますが、特に眼や脳への炎症の進行が疑われる場合にはCTで頭部を撮影して画像診断を行います。副鼻腔は健康時は空洞なので黒く写りますが炎症を起こしていると白く写るので蓄膿症である可能性が高くなります。

また、蓄膿症が疑われる場合自分で簡単なチェックをすることができます。ただし、このチェックでは必ずしも蓄膿症を判定できるものではありませんので症状が疑われたら必ず医師の診断を仰いでください。

蓄膿症 セルフチェックシート

蓄膿症の症状

蓄膿症は鼻の粘膜が腫れて鼻がつまるため、鼻で呼吸をすることが困難になります。鼻水は粘性を伴い黄色や黄緑色のドロッとしたものが多くでるようになります。症状が重くなると激しい頭痛、目や鼻の周りが痛くなる顔面痛、嗅覚や味覚異常が起きるなど日常生活にも支障をきたすようになります。

鼻がつまって苦しい
粘性の強い黄色い鼻水
激しい頭痛
目や鼻などの顔面痛
意識がもうろうとする
ニオイや味がしない
発熱

蓄膿症の合併症

蓄膿症で膿が溜まる副鼻腔は脳や目などの体の重要な機関に近いため合併症を起こすこともあります。早めの治療をすれば問題ありませんが、蓄膿症を放置してそのままにしていると、まれではありますが命に関わる重篤な症状を引き起こすこともあります。

中耳炎
耳は鼻と耳管でつながっているので副鼻腔の細菌が耳管に移動し炎症を起こす可能性があります。中耳炎の合併症は大人にはあまり見られませんが、年齢の低い幼児ほど急性副鼻腔炎で急性中耳炎の合併症が多く確認されています。

眼の合併症
発症頻度は高くありませんが、副鼻腔からの眼へ感染することで眼球のまわりを囲んでいる空間(眼窩)に炎症が起こし目やまぶたが赤くなり痛みを伴います。

脳の合併症
これもごくまれですが、副鼻腔炎の細菌が脳へ感染すると脳膿症や髄膜炎などが起こり意識の低下や体のマヒなどが発生し、後遺症が残ったり最悪の場合は死に至ることもあります。

蓄膿症の治療法

蓄膿症の治療は急性副鼻腔炎とで少しことなりますが、大まかには抗生剤を用いた投薬治療を行います。慢性副鼻腔炎の場合には抗生剤よりも、症状を抑えるために痛みを止めたり腫れを抑える消炎酵素剤などを主に使うこともあります。

蓄膿症はスグには完治しないので数週間~数ヶ月の間、ネブライザーという吸入治療や、鼻の洗浄を通院治療で行うこともあります。鼻茸を伴うような重症の場合や、投薬治療を続けても改善しない場合は、手術をすることもあります。

最近の蓄膿症の手術は、負担軽減のため切開をせずに鼻の中から内視鏡を使って行うことが多くなっています。手術の時間は2時間程度で入院も長くはなりません。(入院期間は病院によって異なり2~3泊から1週間など)

蓄膿症は治療をせずに放っておくと治りにくくなるため、症状が軽い内に適切な治療をすることが大事です。

蓄膿症の予防

蓄膿症になりやすい人は、遺伝や外傷などで副鼻腔に膿が溜まりやすい鼻の形をしていることがあります。そのような人はできるだけ風邪を引かない、鼻水をこまめにかむなどの対策が必要です。

アレルギー性鼻炎からくる蓄膿症は家のホコリやダニペットの毛などが原因の場合があります。部屋の掃除をこまめに行う、加湿器を使う、喚起をするなど細心の注意をしましょう。

炎症がなかなか収まらずに長引く場合は、疲れやストレスによって免疫力が低下している場合があります。加工食品やレトルト食品は控えてバランスの良い食事を摂るとともに十分な睡眠をとるようにしてください。

また、脂っこい食べ物や肉類が好きでよく食べる人は蓄膿症になりやすいというデータがあるので、蓄膿症になりやすかったり、予防をしようと考える場合はできるだけ脂質を抑えた食事をするようにしましょう。

蓄膿症にアルコールはNG

急性でも慢性でも副鼻腔炎で耳鼻科にかかるとアルコールを控えるようにいわれることが多いと思います。

副鼻腔炎を発症しているときにアルコールを摂取すると、血行がよくなるため鼻の粘膜を肥大させてしまうためです。

鼻の粘膜が肥大化すると鼻腔と副鼻腔をつなぐ自然孔の通りが悪くなり、副鼻腔に溜まった膿を排出しにくくなるので鼻づまりの症状が悪化してしまいます。普段は「いびき」をかかないのに、アルコールを摂取することで「いびき」をかくことがあるという人もお酒のせいで鼻の粘膜が肥大化しているせいです。

子供の蓄膿症

子供は免疫が発達していないことや、副鼻腔が小さいので副鼻腔炎が長引き重症化しやすいので早めの対処が必要です。特に鼻をかむことができない低年齢だと鼻水が溜まって急性の副鼻腔炎から慢性化してしまうので吸引機などで鼻水を吸ってあげるといいでしょう。

子供の蓄膿症で病院を受診した場合、被爆のリスクがあるためCTやレントゲンを行うことはあまりありません。治療法としては投薬や鼻洗浄と吸引、ネブライザー療法がほとんどです。子どもの場合、副鼻腔の喚起が悪いとしても10歳ぐらいまでに自然に治るケースが多いので手術をすることはあまりありません。

蓄膿症の治し方

蓄膿症は、治療する場合耳鼻科で定期的に膿をとってもらうといったかなり面倒なことになります。重度の蓄膿症の場合は手術することもあるので顔面が痛い、頭痛がひどい場合などはすぐに耳鼻科で診てもらうほうがいいでしょう。軽度の蓄膿症や蓄膿症かな?という程度の場合は自宅で治す方法もあります。

蓄膿症の治し方!自宅でできる3つの簡単な方法

なた豆茶でスッキリできる!?

蓄膿症で困っている人がこぞって愛飲しているのがなた豆茶、蓄膿症になた豆茶がいいというのは蓄膿症の患者さんや耳鼻科の医者の間でも有名らしいです。でも、なた豆茶は薬ではいので完全に治るというわけではありません。

症状が軽くなるのが期待できるということでした。それでも鼻水を吸いに病院に通うのは面倒だし手間がかかるので、手軽で飲むだけでスッキリするならという人が多いようです。

薩摩なた豆爽風茶
薩摩なた豆茶は、鹿児島県の薩摩地方でとれたなた豆茶を使用したお茶です。薩摩地方で採れるなた豆はミネラルが豊富なシラス台地の栄養をたっぷりと含んでいるため、他の地方のなた豆よりもさやが大きく栄養成分も豊富です。さらに、ハト麦、黒豆、クマ笹、桑の葉などすべて国産の材料なので安心でスッキリも期待できます。

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